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中外研究中发现的结肠癌新元凶

时间:2020-09-04 17:18:29   来源:网络  

最近,中国农业大学和宾夕法尼亚大学的一组研究人员发现了结肠癌的新罪魁祸首,一种叫做MSI2的蛋白质。他们的研究结果为大肠癌的干预提供了一个新的目标,并提高了我们对癌症发生和发展的复杂性的认识。这项研究的结果发表在3月16日的自然通讯(NatureCommunications)杂志上。

结肠癌是一种严重的疾病,也是全世界与癌症相关的死亡的主要原因,死亡人数从1990年的5万人上升到2010年的700000人。尽管科学家们越来越清楚导致这种疾病的基因突变,但这一数字仍在上升。最近,中国农业大学和宾夕法尼亚大学的一个研究小组发现了一种新的致病物质--一种名为MSI2的蛋白质。

他们的研究结果为大肠癌的干预提供了新的靶点,提高了我们对癌症发生和发展的复杂性的认识。进一步研究MSI2可能有助于解释为什么这种疾病在多年的沉默之后还会复发。

作者是中国农业大学生物学院生物学副教授chritopherlengner和宾夕法尼亚大学兽医学院动物生物学系助理教授chritopherlengner。研究结果发表在3月16日的自然通讯杂志上。

伦格纳教授的研究集中在干细胞如何能够分化为多种类型的细胞,这种能力被称为干细胞有效性。他的实验室的工作与一些癌症研究是一致的,他认为,一组所谓的癌症干细胞负责维持体内的肿瘤(一旦肿瘤形成),就像正常干细胞负责我们健康细胞的不断更新和维持一样。

在早期的研究中,Lengner和Kharas发现RNA结合蛋白(称为MSI2)在支持造血干细胞的有效性方面起着重要作用。研究发现,这种蛋白在血液肿瘤中也具有高度活性。然而,与其他已证实的基因不同,当突变发生时,MSI2基因会导致肿瘤的形成增加,MSI2基因本身并没有在肿瘤中直接突变。相反,随着癌症的进展,正常、完整的基因变得高度活跃。

当MSI2活性时,这种蛋白可以促进癌症,但不能通过改变RNA产生蛋白质改变基因表达的能力。因此,到目前为止,传统的研究方法还不能检测到MSI2,这些方法主要是为了确定DNA序列的突变和基因表达模式的变化。

相反,在目前的研究中,研究小组分析了RNA的转录本,这些RNA在癌组织中而不是在正常组织中高表达。他们发现MSI2的过度表达是结肠癌肿瘤的一个共同特征。此外,当他们发现小鼠缺乏APC(丢失时会导致结肠癌风险激增的关键蛋白)时,他们发现这些动物体内存在高水平的MSI2表达。

接下来,他们利用大肠癌细胞系阻断MSI2的活性,发现肿瘤生长受到强烈抑制,这是MSI2促进肿瘤生长的另一个迹象。